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亞馬遜研究院新美國實用專利糾紛計劃

日期:2019-05-31 來源:知產力國際 作者:聞寧閣 瀏覽量:
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亞馬遜最近推出了一項邀請專利糾紛解決試點方案,該方案應該有利于來自中國的亞馬遜賣家。此前,中國賣家可能會收到亞馬遜的下架通知,而無法通過亞馬遜獲得追索權。中國賣家可以嘗試與美國專利所有人談判,但其經常“充耳不聞”。或者,中國賣家可以向美國地方法院提起宣告性判決訴訟,要求其裁定不存在侵權行為。然而,這即耗時又昂貴,并且知識產權所有者可以提起交叉侵權。亞馬遜的試點計劃可通過使用低成本的簡化程序來解決這些問題。


專利所有人可以通過提交亞馬遜實用專利中立評估協議來啟動該程序,該程序使用亞馬遜標準識別號碼(ASIN)識別涉嫌侵權的貨物并提供所聲稱的專利。專利所有人還必須支付4000美元的費用。之后,亞馬遜會將協議發送給在亞馬遜上提供被控產品的每個賣家。


賣方可以在3周內執行并返回協議,并支付每件4000美元的費用來做出回應。由于所有者和賣方都必須支付此費用,這應該能夠減少所有者的惡意索賠和賣方的弱防御爭議。如果所有者不支付此費用,則程序終止。如果賣家不支付費用,產品將被下架并返還所有者的費用。另請注意,該程序規定任何獲勝者的費用將被退還。


在收到一個或多個賣家的完整協議后,亞馬遜將從具有豐富的美國專利糾紛經驗的律師名單中選擇一位中立人士(“評估員”)。評估員將制定提交書面辯論的時間表。無取證,聽證或審判程序。一般而言,時間表將包括:(i)專利所有人在21天內提供初始意見; (ii)賣方有14天的時間作出回應; (iii)專利所有人有7天時間回復。此時間表不可修改。未能及時提交文件通常會導致評估員對該參與者進行調查并沒收其所付費用,但專利所有人可以放棄回復。


為了使程序快速,有效和相對低成本,每個程序僅限于一個美國實用專利的一個權利要求。評估員將考慮產品是否可能侵權。評估員將僅考慮基于未能滿足一項或多項權利要求限制的非侵權以外的兩種防御措施。首先,賣方可以基于有管轄權的法院、美國專利局或美國國際貿易委員會(“ITC”)的關于所聲稱的專利權利要求無效和/或無法執行的裁決進行辯護。其次,賣方可以證明被告產品(或物理上相同的產品)在所聲稱的專利最早的有效申請日期之前一年或更長時間已有銷售,但只能使用評估員可以獨立觀察的可靠證據(例如在amazon.com上,或在Wayback Machine上的首次銷售日期)。評估員不接受宣誓書,聲明或僅僅是關于首次銷售日期的論述;賣方必須提出評估員可以確認的可獨立驗證的客觀證據。


在回復日期的14天內,評估員將宣布決定,選擇:(i)專利所有人可能證明被告產品侵犯了所聲稱的權利要求;或(ii)專利所有人不太可能證明被告產品侵犯了所聲稱的權利要求。只有在他/她發現專利所有人不可能證明侵權時,評估員才會為他/她的決定提供說明。


該決定無法上訴,但如果賣方在訴訟或仲裁中獲得被告產品未侵權或專利無效或無法執行的決定或命令,亞馬遜將根據其要求重新提供產品列表。同樣,亞馬遜將在專利到期后根據其要求重新展示產品。

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因此,亞馬遜的新系統似乎是一個更公平,更有效的系統,中國賣家可保護自己免于下架通知。唯一的缺點是無法基于現有技術提出無效抗辯。在這種情況下,賣方需要在USPTO申請授權后程序或在法院提起訴訟。


作 者 

聞寧閣(Aaron Wininger)

Schwegman Lundberg & Woessner, P.A.

 

翻 譯 

吳 俠  超凡知識產權

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