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美國聯邦最高法院就破產后商標許可問題作出裁決

日期:2019-06-13 來源:中國保護知識產權網 作者: 瀏覽量:
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2019年5月21日,美國聯邦最高法院對Mission Product Holdings(下文簡稱為“Mission”)訴Tempnology案作出判決,債務人作為許可方在破產時拒絕接受(rejection)商標許可協議是違反而非解除合同的行為,這意味著合同的被許可方保留其根據許可協議享有的權利。


最高法院在2月就此案召開聽證會聽取雙方辯論。


Mission是一家運動服裝制造商,Tempnology是降溫織物賣家,雙方于2012年簽訂了許可協議,該協議授予Mission獨家許可以分銷Tempnology產品。


正如最高法院所述:“這個案件源自一份錯誤的許可協議。”


2015年,Tempnology申請破產并終止協議,阻止Mission在分銷服裝和配飾時使用Tempnology的商標。


聯邦破產法院準許Tempnology拒絕接受該協議,并終止Mission使用Temponology商標的權利,但破產法院上訴合議庭推翻了這一判決。


之后的上訴中,聯邦第一巡回上訴法院支持并恢復了破產法院的初次判決。


最高法院應請求對債務人作為許可方在破產時拒絕接受商標許可協議是否導致許可協議終止作出裁決。


最高法院表示:“先不談破產,許可方的違約行為不能撤銷根據合同給予被許可方的持續權利。由于債務人拒絕接受協議‘構成違約行為’,破產中的拒絕接受行為也會導致同樣的結果,即構成違約。”


“債務人可以終止履行協議規定的其他義務。但債務人無法撤銷已經發出的許可。因此,被許可方可以繼續行使許可授予的權利。”


最高法院作出結論:“債務人的拒絕接受行為違反了合同,而不是解除合同。”


該結論意味著債務人作為許可方在破產時拒絕接受商標許可協議與違背破產之外的合同承擔同樣的后果,因此拒絕接受行為本身不能解除合同在破產前授予的權利。


最高法院以8:1的投票推翻了第一巡回上訴法院的判決,并將案件發回進行進一步審理。


法官尼爾.戈薩奇(Neil Gorsuch)提出反對意見,質疑Mission有通過訴訟謀利的意圖。


戈薩奇稱:“在破產法院作出裁決之后,許可協議條款失效,因此我們在此的任何言論都不能恢復Mission使用Tempnology商標的權利。”


戈薩奇補充稱:“Tempnology沒有做任何可能導致合法損害索賠的事情”,因為該公司只是行使其憲法權利,要求破產法院就法律問題作出裁決。


海博國際律師事務所(Haynes and Boone)的合伙人肯尼斯.帕克(Kenneth Parker)表示,這一決定“對商標所有者來說是一個勝利,因為這增加了許可協議保持法律效力的總體確定性”。


帕克還表示:“這不僅增加了確定性,而且也將使商標所有者從對外商標許可中獲得更大的價值。”


(編譯自www.worldipreview.com)


翻譯:王丹 校對:羅先群

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